En quoi le judaïsme Massorti est-il différent de tous les autres judaïsmes ?

Que signifie une identité juive entre tradition et modernité ? Rivon Krygier trace les contours à la fois fermes et nuancés du judaïsme Massorti, un courant guidé par sa feuille de route – la Tora – et mu par sa quête de renouvellement spirituel.

D’emblée, il nous faut confesser que nous, Massorti, avons une difficulté congénitale et récurrente – jusqu’à en devenir parfois obsessionnelle – à définir simplement et correctement ce que nous sommes. Pourquoi est-ce si laborieux ? Tout d’abord, parce que sur la grande question qui taraude le monde juif, à savoir comment maintenir et donner consistance à notre identité juive dans le monde contemporain, nous nous sentons tiraillés entre deux pôles puissants, induisant deux tendances contraires : celle du libéralisme et celle du conservatisme. Et puisque nous, Massorti, désirons et prétendons à la fois tenir de l’un et de l’autre, nous apparaissons, selon l’angle d’observation, tantôt comme modernistes, tantôt comme traditionalistes. La difficulté à nous distinguer ne fait que croître quand il s’agit de nous situer par rapport à ceux qui, dans l’éventail des déclinaisons diverses du judaïsme, sont nos plus proches voisins : les orthodoxes modernes et les libéraux traditionnels. Ceux qui ne sont pas fins connaisseurs ont alors besoin d’une loupe !

À cela il faut ajouter la complexité et la perplexité dès lors que l’on prend acte des données sociologiques des dernières années. Les contours entre les divers courants du judaïsme sont effectivement flous et parfois ambigus. Chaque « dénomination » incorpore des expressions diverses dont certaines « débordent » au point de ressembler à d’autres. Cela vaut sans doute plus encore pour l’expression Massorti dans la mesure où elle se tient à la lisière des deux grandes tendances contraires. Ainsi, en bordure des libéraux, certaines communautés Massorti utilisent des instruments de musique durant les offices de Chabbat, tandis que d’autres communautés Massorti, en bordure de l’orthodoxie séparent hommes et femmes durant les prières.

Par ailleurs, certaines communautés orthodoxes (modernes) font monter les femmes à la Tora et certaines communautés libérales (plus traditionnelles) maintiennent ou restaurent le principe de matrilinéarité du statut de judéité défini par le Talmud . Le mouvement Massorti dans le monde absorbe relativement bien cette situation trouble puisque, par définition, il honore le pluralisme et se méfie de toute conception autoritariste qui ne reconnaîtrait comme légitimes et définitives que certaines normes caractérisées et des dogmes acérés. Mais cela ne lui arrange pas le portrait. Oui, indéniablement, tout cela peut participer d’un certain malaise, du sentiment de soutenir une position bancale, entre réformisme et orthodoxie. Et il ne fait aucun doute qu’à en rester là, qui plus est sous le feu de l’orthodoxie radicale qui nous dénie toute légitimité d’une part, et sous la désagrégation communautaire induite par l’assimilation d’autre part, le résultat peut s’avérer désastreux en termes de communication, de développement ou même de survie. Et pourtant, j’ose le prétendre, le mouvement Massorti est bien loin de se réduire à un « chaâtnès » (le mélange de mauvais goût proscrit par la Tora, de laine et de lin). S’il est si difficile d’en cerner et discerner les contours, c’est aussi parce que par delà des institutions et des communautés d’hommes et de femmes, avec leurs prouesses et leurs faiblesses, leurs ambitions et leurs contradictions, il est un défi avant d’être une réalité. Le comprendre est capital pour sortir de l’épais brouillard.

Quête et pari

Le mouvement Massorti a relevé le pari inouï de tenter le trait d’union entre modernité et tradition, sans faire de concessions ni à l’un ni à l’autre. Tout le secret est là. C’est un peu, avouons-le, la quadrature du cercle. Et en même temps, la quête la plus noble qui soit. Expliquons-nous en clarifiant de prime abord ce que nous entendons au juste par tradition et modernité. Que requiert la tradition ? Elle est porteuse d’une finalité qui est au cœur de notre identité, de nos valeurs, de notre vocation. Le judaïsme vise fondamentalement à « humaniser » l’homme par le haut, c’est-à-dire à le « sanctifier », à partir de trois stratégies, trois voies ou trois piliers, comme nous l’enseigne le début des Maximes des Pères :

« Chimôn le juste, parmi les derniers membres de la Grande Assemblée, disait : Le monde repose sur trois piliers : la Tora, le culte (avoda) et la charité (guemilout hassadim) » (Avot 1:2).

1. L’étude assidue de la Tora a pour but de nous faire accéder à un degré de sagesse : atteindre plus de discernement, d’adéquation du jugement, de maturité. Sans sagesse, la dimension de la profondeur de l’esprit, la piété risque de sombrer dans l’inanité ou le fanatisme.
2. Le culte qu’il faut entendre ici dans son sens général de service de Dieu et de travail sur soi à travers la mise en pratique des commandements, vise à atteindre un degré de sainteté : le programme de sainteté spiritualise l’homme, le transfigure, en le travaillant au corps.
3. La charité (littéralement : le souci de l’autre, la générosité) vise à aiguiser notre sens éthique : elle est autant que possible la capacité d’empathie, de solidarité, notre sens de la justice et de l’équité, le respect de la dignité et de la liberté des personnes et de toutes les créatures vivantes. C’est le culte de Dieu appliqué à la vie familiale, sociale et citoyenne.

« Chimôn le juste disait : Le monde repose sur trois piliers : la Tora, le culte (avoda) et la charité (guemilout hassadim) »

Le judaïsme ne se limite pas uniquement à ces principes globaux. Au fil des âges, ces trois piliers enracinés dans la Tora de Moïse se sont déployés en lignes directrices et multiples ramifications autour de tout un canon d’Écritures et de lectures, d’autant de leçons et interprétations de commandements, pratiques et des coutumes codées qui font les signes de reconnaissance de cette tradition. La Tora est la feuille de route du peuple juif. Le judaïsme Massorti y voit un formidable patrimoine spirituel, un précieux trésor qui transcende les générations. Il désire y rester fidèle en l’exprimant et en en assurant la transmission, sans omettre aucune de ses dimensions.

Et que requiert la modernité ? Il y a deux manières d’entendre ce concept. Si la modernité signifie simplement « vivre avec son temps », à la pointe des technologies, de suivre les vogues et les tendances dans tous les domaines de la vie telles qu’elles sont portées par les médias et globalement l’environnement sociétal et culturel, la modernité n’a rien d’une valeur. Elle est un simple constat, un état des lieux : l’air du temps. Mais si la modernité est comprise et vécue comme ce qui promeut le progrès social et éthique dans le sens de plus d’égalité de droits et de chances, plus de liberté de se réaliser selon sa volonté, plus de respect de la dignité des personnes et des êtres, ou encore, si elle est perçue comme autant de nouveaux moyens mis à disposition pour élargir et approfondir nos connaissances, mieux cerner ce qui est vrai et juste, alors elle constitue une valeur éminente. Il s’agit de se doter d’un sens critique constant, c’est-à-dire d’une vigilance éclairée à l’affût de tout abus, de toute corruption ou falsification, et de toute dissimulation. Y compris quand il s’agira de mesurer la validité des sciences et idéologies prétendues rationnelles et de tout ce qui se revendiquerait de cette modernité ou de ce « progrès ».

Cette instance de pensée universelle d’évaluation et de contrôle qu’incarne la raison humaine permet notamment que la religion elle-même ne sombre pas dans un système purement dogmatique et autoritaire, au risque d’en devenir inadéquate et tyrannique. La raison est son garde-fou et son indispensable complément. C’est pourquoi aucune religion – le judaïsme n’y fait pas exception – ne saurait se passer dignement d’elle. La raison à elle seule, pensons-nous toutefois, est orpheline. La justesse de l’analyse ne remplacera jamais les élans de l’âme, les intuitions profondes, l’émotion du cœur. La raison est pauvre quand elle ne bénéfice pas de l’héritage de la mémoire, de la stimulation spirituelle et morale, de l’inspiration et des moyens d’approcher le sacré, et de la sagesse, qu’offrent les grandes religions et en particulier, et pour nous par excellence, le judaïsme.
Alors, demandons-nous à présent, puisque nous nous revendiquons tant de la tradition que de la modernité, qu’est-ce qui nous différencie des dénominations libérales et orthodoxes ? Comme nous l’avons déjà signifié plus haut, les divers courants du judaïsme varient en fonction du dosage assumé entre tradition et modernité. Dès lors, et sous certaines expressions, certains sont nos voisins proches et ils partagent largement nos valeurs et notre élan ! Aussi est-il plus pertinent de nous positionner face aux radicalités orthodoxes et réformistes.

La différence avec l’Orthodoxie radicale

Nous sommes Massorti et non Orthodoxes radicaux en ce que nous récusons toute approche de la religion qui y verrait un système figé, absolu, anhistorique. Certes, nous reconnaissons volontiers que la validité du judaïsme ne se dissout pas dans le relativisme. Son message profond continue à travers les temps à s’incarner ou à instruire des valeurs et des normes qui transcendent les contextes et les périodes de l’histoire. Plus encore, nous affirmons que cette saisie de la valeur, du sens et de la pertinence qui habitent ces textes et ces normes, constitue l’enjeu essentiel de l’étude qui doit se répercuter ensuite en application concrète dans nos vies. Mais nous croyons au demeurant que la Tora, tel un « arbre de vie », se développe sous des formes à la fois stables et évolutives et qu’elle est partie constitutive du processus de révélation de la volonté divine dans le monde. En l’occurrence, la volonté de Dieu n’est pas de s’opposer au progrès social et moral mais au contraire nous pensons qu’elle attend de chaque génération des Sages d’Israël que l’application de la Tora et de ses valeurs éternelles prenne des formes adaptées qui soutiennent et promeuvent ce progrès, si tant est qu’il est un véritable progrès. Cette émergence est pour nous le vecteur même du messianisme juif.

Nous croyons que la Tora, tel un « arbre de vie », se développe sous des formes à la fois stables et évolutives et qu’elle est partie constitutive du processus de révélation de la volonté divine dans le monde

Aussi sommes-nous Massorti et non Orthodoxes (radicaux) en ce que nous nous refusons de souscrire à certaines conceptions ou à appliquer des règles qui reflètent l’enfermement d’individus ou de groupes dans des catégories définitives ou « castes », héritées de la société archaïque et que le progrès a permis de dépasser (ou du moins nous osons l’espérer). Et pour ne pas rester trop dans l’abstrait, soyons plus explicites. Nous ne pouvons plus considérer tout non-juif comme un païen, vulgaire idolâtre ou quasi-idolâtre, au prétexte qu’il ne partage pas certains symboles ou prémisses de la foi, pratique une autre religion ou est animé d’une autre conviction. Du moment qu’il partage sincèrement un socle fondamental de valeurs morales, non éloigné de ce que notre tradition appelle les commandements de Noé, nous estimons que bien des règles de dénégation et ségrégation héritées de l’Antiquité et encore maintenues et préconisées dans les milieux radicaux, doivent être révoquées car elles sont révolues.

De même, nous nous refusons à voir en tout athée ou agnostique un épicurien pervers, forcément consumériste et hédoniste, en tout non-religieux un ignare grossier ou égaré, en tout adepte d’un autre courant du judaïsme (ou simplement parce qu’il aurait émis une opinion critique sur sa tradition) un hérétique ou un schismatique. Nous nous refusons à considérer toute femme comme un individu mineur, sous tutelle parentale ou matrimoniale, privée de l’expression publique, interdite de certaines expressions politiques et sociales, spirituelles et liturgiques, telle une citoyenne de seconde zone devant s’incliner « modestement » devant l’autorité masculine. Cela ne signifie nullement que nous désirerions gommer toute différence de culture et de culte, de croyance ou conviction, d’âge ou de sexe, et considérer dans une sorte d’indifférentisme que tous les comportements ou toutes les convictions se valent. Mais nous souhaitons que ce qui apparaît désormais clairement comme injuste, faux, humiliant, inapproprié en vertu de notre sens moral et spirituel soit écarté de notre normativité, et nous nous y employons. Nous n’y voyons aucune trahison ou corruption mais au contraire, le prolongement légitime d’un mouvement engagé dans l’histoire du judaïsme depuis fort longtemps (ex. : abolition de l’esclavage, de la polygamie, des divorces abusifs, des peines capitales et corporelles, etc.). Plus encore, nous y voyons un commandement impérieux, dans l’esprit de ce que nous enseigne le Talmud lorsqu’il cherche à cerner la quintessence de ce que Dieu requiert de l’homme :

« Michée vint et les réduisit à trois (le nombre de commandements requis par la Tora), ainsi qu’il est dit : “Et que l’Éternel demande de toi, ô mortel, si ce n’est que tu pratiques la justice, que tu aimes la miséricorde, et que tu marches humblement avec ton Dieu” (Mi 6,8). Isaïe vint encore une fois, et les réduisit à deux, ainsi qu’il est dit : “Ainsi parle l’Éternel : Observez ce qui est droit, et pratiquez ce qui est juste” (Is 56,1). Amos vint, et les réduisit à un, ainsi qu’il est dit : “Car ainsi parle l’Éternel à la maison d’Israël : Cherchez-moi, et vous vivrez” (Am 5,4). Habacuc vint et les réduisit [autrement] à un, comme il est dit : “Le juste vivra par sa loyauté” (Hab 2,4) (TB, Maccot 23b). »

La différence avec la Réforme radicale

Nous sommes par ailleurs Massorti et non Réformistes radicaux en ce que nous ne voulons en aucune façon, exprimer notre modernité en rompant avec ou en dénigrant ce qui a été édifié par le passé. Notre conscience de l’histoire nous fait comprendre et admettre que souvent certaines émancipations en des temps reculés n’étaient pas possibles ou que les esprits et les mentalités n’y étaient pas encore prêts. La même conscience nous fait comprendre aussi bien que certaines capacités spirituelles véhiculées et vécues par les Anciens ont été, à notre grand regret, perdues ou appauvries. Nous ne voulons pas nous laisser happer par les phénomènes de mode. Nous ne voulons pas nous intégrer dans les sociétés environnantes, au point d’en perdre notre identité, en abandonnant les codes de conduite et aspirations propres à notre peuple et en négligeant l’imprégnation des Écritures sacrées de la Bible à nos jours. C’est cette imprégnation des textes, et notamment de l’abondante littérature talmudique, qui est la marque de notre sensibilité juive, sans exclure au demeurant toutes les formes culturelles à travers les âges et les régions du monde jusqu’aux formes les plus modernes issues de la réalité israélienne.

Notre mouvement se revendique comme halakhique ou rabbinique, et non uniquement inspiré des « principes prophétiques », en ce qu’il désire autant que possible définir sa normativité dans le prolongement des catégories de pensée et des procédures juridiques et éthiques qui ont été établies au cours de l’histoire par les guides spirituels du judaïsme. Notre mouvement se revendique comme halakhique aussi en ce qu’il ne veut pas édulcorer la tradition juive, élaguer la liturgie traditionnelle jusqu’à la réduire à une peau de chagrin, à supprimer ou réduire l’hébreu des offices au risque de perdre la substantifique moelle véhiculée par la langue sacrée. Il ne s’agit pas d’offrir une version opportuniste et atrophiée de l’application des commandements de la Tora qui ferait fi de toute l’exigence de sainteté. Le dépassement de soi par l’effort, l’exigence rigoureuse et la discipline portés par les exercices spirituels que sont par exemple l’observance du Chabbat ou des lois alimentaires, sont constitutifs de l’expression de notre foi. Nous sommes bien sûrs conscients qu’il existe une certaine surenchère de l’ascèse et une hypertrophie de la sévérité portée par l’ultra-orthodoxie, acribie à laquelle nous ne voulons aucunement souscrire.

Pour nous le zèle religieux ne doit pas s’exprimer dans la haute technicité ou la méticulosité obsessionnelle du geste en soi mais dans la justesse de son orientation, dans l’approfondissement de sa signification et dans la sagesse de son adéquation. Notre normativité ne doit pas être seulement folklorique (« folkways »), nostalgique ou axée sur la seule piété familiale consistant à maintenir les coutumes ancestrales. Elle ne doit pas se contenter des moments d’agrément et de réjouissance – même s’ils sont essentiels – et ignorer les efforts et renoncements qui forgent l’être et trempent le caractère. Les commandements requièrent la sanctification sans laquelle le judaïsme devient superficialité et fadeur jusqu’à en perdre son âme, et finalement, à désintéresser ceux-là mêmes qui l’avaient édulcoré.

Il ne s’agit pas d’offrir une version opportuniste et atrophiée de l’application des commandements de la Tora qui ferait fi de toute l’exigence de sainteté.

Certes, il ne s’agit pas de tomber dans le travers de la culpabilisation qui consisterait à déjuger quiconque « ne pratique pas assez ». Ce faisant, nous nous trahirions. Nous ne devons pas voir le fait que bon nombre de nos adhérents ne se conforment pas strictement aux normes prescrites seulement comme une faiblesse mais aussi comme une force ! En effet, c’est la preuve même que notre mouvement se soucie de l’ensemble du peuple juif, ne « sélectionne » pas ses membres en fonction de critères élitistes et exclusivistes. Notre mission n’est pas de repousser ou de dissuader mais de donner goût, de développer un judaïsme exaltant, y compris pour les plus éloignés, comme le préconisait Hillel : « Soyez comme les disciples d’Aaron (frère de Moïse) : aimez la paix et recherchez-la, aimez les hommes et rapprochez-les de la Tora » (Pirké Avot 1:12). Et c’est pourquoi, le rayonnement futur du judaïsme Massorti dépendra en bonne part de sa capacité à constituer un noyau de fidèles et de militants incarnant autant que possible les valeurs dont il se revendique et constituant un pôle d’attraction : par une pratique engagée, une étude approfondie, une créativité culturelle, des offices vibrants, sans rien perdre de ce qui est la marque de son modernisme. À savoir : l’accueil, l’ouverture d’esprit et de cœur, la pédagogie, l’exigence intellectuelle et critique, et la volonté de conférer à notre tradition toute l’acuité de sa pertinence.

Un judaïsme évolutionniste

En fin de compte alors, en quoi sommes-nous Massorti ? En ce que nous défendons un judaïsme évolutionniste. Parce qu’en un sens, confusément ou consciemment, nous voulons être à la fois religieux et laïques, orthodoxes et libéraux, conservateurs et modernistes, parce que nous en apprécions les deux langages, tant que l’un ne défigure pas l’autre mais l’amplifie. Et donc, nous sommes Massorti par là même que nous recherchons éperdument ce juste équilibre et cette dialectique. Tout en sachant qu’il n’est pas aisé de les trouver. Il arrive que, tel des alpinistes marchant sur une ligne de crête, nous hésitions, perdions pied et dévissions. Mais comme le disait le rabbin Louis Jacobs, « Il est préférable d’avoir vaguement raison que d’avoir définitivement tort. » Le judaïsme Massorti n’est pas un système établi, c’est une quête. Parce qu’elle est exigeante, elle est exaltante. Parce qu’elle est juste, elle est urgente. Elle n’est pas au centre pour être inerte mais pour se situer au cœur et l’entraîner en avant.

Le judaïsme Massorti n’est pas un système établi, c’est une quête. Parce qu’elle est exigeante, elle est exaltante. Parce qu’elle est juste, elle est urgente.

Et c’est pourquoi il ne pourra prospérer sous un mode mineur par de simple slogans ou vœux pieux, mais par ce qu’il démontrera par sa vigueur, en traduisant sur le terrain ce qu’il prétend vouloir être : non parfait et en tout point exemplaire. Mais participant sincèrement à ce laboratoire du souffle juif. Notre mouvement ne gagnera en conviction que parce que tous ceux qui y voient un enjeu majeur décideront de ne plus subir passivement le tiraillement entre modernité et tradition, mais deviendront des acteurs de premier plan de l’unification et de l’harmonisation, conférant à ce formidable défi tout l’éclat de ses lettres de noblesse.

Rivon Krygier, rabbin de la communauté Adath Shalom, docteur en science des religions, auteur de À la limite de Dieu (Publisud, 1998) ; La loi juive à l’aube du XXIe siècle. Collectif (Biblieurope,1999).

A propos de mikhtav

La revue Mikhtav Hadash est éditée par la Communauté Juive Massorti de Paris (CJMP) Adath Shalom.

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